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Events

Cristina Furlong announces her bid for the open seat in Council District 21

(espanol abajo)

June 6, 2017

For Immediate Release

Cristina Furlong, a Jackson Heights mother and advocate, is announcing her candidacy for the City Council seat in District 21 in Queens. She will run as a Democrat.

A Queens resident for the last 17 years, Mrs. Furlong decided to put her name on the ballot after Council Member Julissa Ferreras-Copeland announced that she would not stay on.

“With the current political climate nationally so critical to our quality of life here in our neighborhoods of the 21st district, I couldn’t stand back and let the dialogue be between Assemblyman Moya and Mr. Monserrate.” she said. The current two candidates both have existing records in public office.

“I was disheartened to hear that the City Council would be down to only seven women out of 51 seats. As a mother and parent on an extremely working-class income, I want to be able to support families in similar circumstances.”

“Any elected official is capable of bringing money and resources to a district. It is a core responsibility. We need smart growth of our small business as well as major projects like Willets Point, Flushing Meadows and LaGuardia Airport. Our dramatically changing neighborhoods need oversight in regards to zoning, stimulus packages and housing priorities. We want our well-educated children to be able to grow up and remain in our neighborhoods with viable jobs and living situations.”

Furlong moved to New York City in 1989 to attend City College, where she met her husband Richard. She eventually transferred to Hunter College and received a degree in Film and Media Studies, working in advertising and corporate video production for several years.

When her son entered his zoned public school in one of the city’s most over-utilized buildings at 145% capacity, she became a strong advocate for both schoolchildren and the committed teachers and administrators who mentor and empower them. Segregation and minority isolation in District 21 are issues she hopes to shed light on.

“The schools are also a gateway to understanding the crisis of immigrant families. Be it long working hours, lack of identification and fear of immigration status in relation to health care, crime reporting and economic status."

As PTA president and School Leadership Team member at her son's school, Furlong worked tirelessly to find solutions beyond the promise of new school construction.

“We’re given promises of new school construction but it’s not keeping up with the growth. This is an issue that I helped bring to Council Members Dromm and Ferreras-Copeland, who opened a committee on school-siting this spring”

“Julissa worked tirelessly on building new schools. I hope to continue her progress. But I also hope to use the best of city resources our kids are entitled to order to give them more opportunity and exposure to what is great in our own community as well as New York City.

“Between my advocacy of schools and streets, I’ve worked effectively with all levels of city government and agencies, including the community education councils and the city Department of Transportation.”

Furlong is a co-founder of Make Queens Safer, which advocates for pedestrian and cyclist safety while shedding light on the many dangerous road situations, that have resulted in tragic deaths in her district. She convened the city’s first forum on news literacy and its effect on reckless driving issues. She also founded the Family Biking Forum, which is now an annual event.

In December, 2015, she completed a Master’s degree from the CUNY School of Journalism, doing coursework in social media and community journalism — a mix of advocacy and outreach to specific readers. She focused on safe streets and news literacy.

Furlong has also worked part-time for nearly 10 years as a NYC tour guide.

“I’ve had the opportunity over the years to see closely every neighborhood in every borough through the eyes of tourists. Then I come back to Jackson Heights and wonder what keeps our culturally rich and colorful neighborhood lagging behind others? A Council member should be the district’s biggest promoter, and I intend to stay very connected to the district by doing what I’ve always done: shop in our markets and take my son to the library, the parks and bigger institutions like the New York Hall of Science. Only now, I’ll have the resources to improve and promote them.”

 

Mrs. Furlong was a 2017 winner of the Queens Impact Award from Times Ledger Papers

A member of Parents for Public Schools

A member of Make the Road NY — Education Committee

A volunteer gardener with Jackson Heights Beautification Group

She won a Citizen’s Committee Grant of $3,000 for PS 89 - The Elmhurst School

She won a $5,000 grant for PS 89 from the NYC Sanitation Zero Waste contest

 

Junio 6, 2017

Para inmediata publicación

Cristina Furlong, una madre activista de Jackson Heights ha anunciado su candidatura para un puesto en New York City Council (Ayuntamiento de Nueva York) del Distrito 21 de Queens. Su nominación será por el partido Demócrata. La Sra. Furlong, quien ha residido 17 años en Queens, decidió postularse a raíz del abrupto anuncio de que Julissa Ferreras-Copeland no se postulará para reelección.

“Dado el actual clima político nacional, tan crítico para nuestra calidad de vida dentro de nuestros vecindarios del Distrito 21, no pude quedarme de brazos cruzados”- expresó Furlong. “También fue descorazonador saber que el Ayuntamiento contaría tan sólo con 7 mujeres dentro de los 51 asientos. Como madre de una familia de clase trabajadora, quiero apoyar a familias en circunstancias similares a la mía,” expresó la aspirante a la candidatura.

Furlong es cofundadora de  Makes Queens Safer (Por un Queens Seguro), un grupo que aboga por la seguridad de peatones y ciclistas, el cual crea alerta sobre el estado de peligrosidad en las calles, que ha provocado muertes trágicas dentro de su distrito. Organizó en este contexto el primer forum en educación noticiosa  y sus efectos en la conducción irresponsable de vehículos. También es fundadora del  Family Biking Forum (Foro de Familias Ciclistas), el cual mantiene un evento anual.

Cuando su hijo comenzó a asistir a la escuela pública de su zona, localizada en un edificio que es usado en un 145% de su capacidad, Furlong se convirtió en una fuerte defensora tanto de los estudiantes como de los maestros y personal administrativo comprometido con la guía y el empoderamiento de sus discípulos. La segregación y aislamiento de las minorías dentro del Distrito 21 son temas acerca de los cuales está decidida trabajar, motivada por sus experiencias en este contexto.

Furlong estima que las escuelas son también una vía al entendimiento de la crisis que enfrentan las familias de inmigrantes: largas horas de trabajo, falta de identificación y miedo sobre el estatus migratorio en relación con el acceso a la salud, el reporte de crimen y el estatus económico.

Como ex presidente del PTA (Asociación de Padres y Maestros) y miembro del SLT (Equipo de Liderazgo Escolar) en la escuela de su hijo, ha trabajado incansablemente en promover la construcción de una nueva escuela: “Nos han prometido la construcción de una nueva escuela, ya que la actual capacidad no da abasto con el crecimiento demográfico. Este es un asunto sobre el cual ayudé a llamar la atención de miembros de ayuntamiento como Daniel Dromm y Ferreras-Copeland, quien inauguró un comité de capacidad escolar en la primavera.”

“Julissa trabajó incansablemente en la construcción de nuevas escuelas. Espero poder continuar el progreso alcanzado por ella. Pero también espero poder usar en su mayor capacidad los recursos de la ciudad a los cuales nuestros niños tienen derecho, para que así ellos sean expuestos a lo mejor de nuestra propia comunidad.”

“Debido a mi activismo por las escuelas y las seguridad en las calles, he trabajado eficazmente con el gobierno de la ciudad en todos sus niveles y agencias, incluyendo consejos de educación de la comunidad y el Departamento de Educación”, expresó Furlong.

Fue precisamente por su activismo comunitario que Furlong fue ganadora del Queens Impact Award (Premio de Impacto en Queens) otorgado por el Times Ledger Papers. Es también miembro de Parents For Public Schools (Comité de Padres por las Escuelas Públicas) y de Make the Road New York’s Education Committee (Comité Educacional Haz el Camino Nueva York). Es ganadora de becas del Citizen’s Committee (Comité de Ciudadanos) en nombre de la escuela de su hijo y de la competición NYC Sanitation Zero Waste (Condiciones de Salubridad Cero Desperdicio en Nueva York).

Furlong se mudó a New York City en 1989 para asistir al City College, donde conoció a su esposo Richard. Eventualmente se trasfirió a Hunter College donde se graduó de Estudios Fílmicos y de Medios, trabajando después en la promoción y producción corporativa de videos. En diciembre del 2011 terminó una maestría en la Escuela de Periodismo de CUNY, en el área de redes sociales y periodismo de comunidad, especializándose en activismo y divulgación de temas como el de las calles seguras y enseñanza sobre la información.

El trabajo de Furlong como guía turística en la ciudad de Nueva York por cerca de 10 la hace una candidata aún más sólida:   “He tendido la oportunidad de ver cada zona en cada borough  o barrio a través de la mirada de los turistas. Cada vez que  regreso a Jackson Heights, me pregunto que es lo que mantiene a nuestro barrio, tan colorido y con tanta riqueza cultural, a la saga de otros. Los miembros del ayuntamiento deben ser los mayores promotores del distrito.  Al desenvolverme dentro de esta función, tendré la oportunidad de mejorar nuestros supermercados, parques,  bibliotecas y escuelas.”

“El cambio dramático de nuestros vecindarios clama por una revisión de los procesos de zonificación, de los paquetes de estímulo para infraestructuras, y de las prioridades habitacionales. Queremos que nuestros niños reciban la educación que merecen y que puedan permanecer en nuestros barrios, en beneficio de todos nuestros vecinos dentro del Distrito 21, más allá de su condición étnica o estatus económico. Como oficial elegida por primera vez, traería la energía y el punto de vista fresco que se necesitan”, agregó Furlong.

Para más información, contactar d21race@gmail.com

 

 

 

 

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Committee to Elect Cristina Furlong for City Council-D21
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